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美国合伙人 中国创业:帮在华外籍人士圆淘宝梦

发布时间:2020-07-26

中国侨网7月13日电 据美国侨报网报道,2015年,三个年轻的美国人查尔斯·埃里克森(Charles Erickson)、詹姆斯·桑希尔(Jay Thornhil)和泰勒·麦克纽(Tyler McNew)在中国创业,建立Baopals在线导购网站,把淘宝和天猫的商品全部翻译成英文,帮助在华外籍人士实现他们的“淘宝梦”。

5年时间,Baopals已经在服务在华外籍人士这一垂直市场获得了用户的喜爱和认可。如今,其网站已有6.7万个注册用户,累计售出93万个订单,售出383万件商品,GMV(成交总额)达2.3亿人民币,平均每个用户售出58件商品。

7月,创始人之一查尔斯·埃里克森接受记者专访,讲述“美国合伙人”的中国创业故事。

发现了一个未被开发的市场细分

“最初有这个想法是在我和室友泰勒正准备做些小生意的时候。我们试着做爱彼迎(Airbnb)的生意,试着经营一个小酒吧,但那并没有真正赚到钱。”查尔斯说。

创立Baopals是因为网购的需求。“当我们想在网上买东西时,受语言所限,不得不请中国朋友帮忙。”于是,查尔斯和对电脑在行的泰勒,叫上另外一位擅长管理的朋友詹姆斯,决定自己创办购物平台,帮更多同他们有一样需求的在华外籍人士实现轻松网购。

“我们三个人一拍即合,我们在晚上喝啤酒,谈论如果我们真的能建造它,这将是多么棒的事情。”查尔斯说,那时他还在上海当一名教师。辞职后,他们从最初的一间小公寓开始创业,如今Baopals把办公室搬进了上海融合中西文化的老洋房。

“我们公司成功的唯一原因是我们发现了一个未被开发的市场细分。那些不懂中文的外国人发现中文很难,他们学不会如何使用淘宝,所以我们填补了这个特定的市场。”查尔斯说。

查尔斯真正欣赏中国的是,www.amjs.com,在中国创业没有太多障碍。“十年前我来中国留学过,我看到了中国人总是在工作,试图满足市场的需求,做事情很有想法,所以我认为中国是一个充满机遇的地方。”

如今,除了兼职员工外,Baopals现有全职员工25到30人,其中主要是中国人。“随着公司的成熟,有越来越多地中国员工加入我们。另有5名外国员工,来自保加利亚、美国等地。”查尔斯介绍。

查尔斯表示,当外籍员工和中国员工一起工作时,每个人都相处得很好,现在部分外籍员工甚至学会说一些中文。“我们很高兴看到,我们有来自世界各地的员工,而且他们都合作得很好。”

疫情期间食物和家庭运动器材最畅销

“通常在夏天的7月份,很多外国人会离开中国,因为有很多老师会回家乡过暑假或度假。但现在看来,因为疫情影响和工作关系,大多数外国人都不想回家而留在中国。”查尔斯预估,这也在一定程度上增加了购买潜力。

2020年“618”购物节前夕,Baopals开始在网上销售京东产品。“618对我们来说是一个很好的节日,它从6月1日持续到6月20日,我们看到订单增加了一些。”查尔斯表示,平均来讲,“618”可能会增加10%左右的业绩。

查尔斯认为,很多外国人在购物心理上习惯用美元标价,对他们来说,这些东西显得便宜得多。“人们认为花2美元买一条围巾或一件衬衫,然后送货上门,在美国是不可能的,这太疯狂了。因此,当人们发现他们在这里(中国)确实有更强的购买力时,这是非常令人兴奋的。”

查尔斯坦言,受新冠疫情影响,2020年的营业额较2019年有所缩水,但留在中国的外籍人士购买力增加。“我们仍在吸引更多新用户,而其他用户仍在大量购买。”查尔斯表示,合伙人们对现在这种情况仍感到满意。

“相对来讲,我认为现在中国的商业环境是世界上最好的。中国对疫情处理得很好,消费者对这个国家仍然充满信心,人们还在买东西,仍然愿意创业和建设。”查尔斯说。

向世界展示物美价廉的中国产品

“起初我们看到很多外国人习惯搜索只能在家乡买到的产品。但随着我们建立了自己的平台,推出了更多中国产品后,我们看到越来越多的人使用中国品牌,比如小米、华为等。”比起外国品牌,查尔斯更喜欢中国品牌。“现在,我有小米电视,小米手机,小米空气净化器,淋浴,我想要拥有所有小米的产品,我看到其他外国人大多也是这样。我认为中国的技术总体上是非常好的。”

他告诉记者,在中国的外籍人士开始慢慢意识到,中国商品比外国制造便宜的同时,质量也一样好,有时甚至更好。

查尔斯认为,世界上大多数人还没意识到,中国的电子商务有多好,中国的科技应用如微信和支付宝有多好,只有生活在中国的人才会意识到。“每当我回到美国,我就觉得仿佛回到了五年前。”

如今Baopals的想法是“走出去”,走向世界。“我们未来的目标是继续扩大现有市场,开展跨境业务,把中国产品运输到其他国家,美国、澳大利亚等更多西方国家。我们的任务之一就是向世界展示中国以非常好的价格生产非常好的产品。”查尔斯说。

“我们所做的就是帮助人们意识到中国制造非常好。”查尔斯坦言,Baopals网站只是呈现方式让用户感觉很美国,“因为我们都是美国人,所以大家会觉得这是高质量的产品,但实际上它是中国产品。我们希望中国作为一个整体在西方获得更好的声誉,很多人在西方对中国的印象是错误的。”查尔斯说。(林页 罗拉)